加州理工学院:除了知识,其他都是浮云!

  daisy    发布于2019-05-30      来源:SchoolOK   浏览次数:7345

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喜欢美剧《生活大爆炸》的朋友们一定对加州理工学院不会陌生,谢尔顿的人设就是来自加州理工的一位理论物理学家。

常常有人拿麻省理工MIT和加州理工Caltech作比较,两所院校的渊源也从学术竞争延续到了恶作剧上,MIT的的“疯子们”还曾上演过一出“偷走Caltech镇校之宝”的惊人戏码。但无论外界如何比较,加州理工学院一直视名号、经费这些人为的东西如世俗浮云,世界上有比诺贝尔奖更重要的东西,那就是知识。

那么,加州理工学院是如何一步一步成为世界级的科学中心的呢?今天,让我们一起走近加州理工学院。

加州理工学院:除了知识,其他都是浮云!

从职业学校到科学中心

1891年,一所职业学校在帕萨迪纳成立了,创建者是地方商人和政治家Amos G. Throop。在1920年被冠以California Institute of Technology这个名字以前,这所学校换过N个名字,以Throop大学、Throop工艺学院、和Throop技术学院活跃着。

而加州理工能有今天这样的成就,首先得感谢天文学家:George Ellery Hale。1907年,Hale加入了Throop的校董会,是附近的威尔逊山天文台的首任台长。当时美国的科学研究还处于婴儿期,Hale看到了创建一个正式的工程和自然科学教育的学院的机会,于是他积极地寻找土地和资金赞助,不断地给学校补充装备良好的现代实验室设施,还说服了实验物理学家Robert A. Millikan(1923年诺贝尔物理学奖获得者)加入。

加州理工学院的声誉在1920年代得到了迅速提升,人文和社会科学学院、生物学院、航空术研究生院等相继创立,尤其是加州理工的航空研究,最后吸引到了Theodore von Kármán(冯·卡门,中国两弹一星元勋钱学森是其弟子),他后来为喷气推进实验室的创立作出了突出贡献,并且奠定了加州理工作为火箭科学的前沿中心之一的地位。

小而强悍的精英学府

加州理工学院的规模很小,占地只有124英亩(50.18公顷),如此微型的校园还能在美国和世界大学强手之林中占据传奇地位,实在是令人佩服。在校的仅有不到400名教职员和2000多名学生(研究生+ 本科生),但校友、教职工和研究人员中却有73人74次获得诺贝尔奖,是世界上诺贝尔奖获奖密度最高的高等学府。

加州理工在物理、行星科学、地理学领域加州理工是公认的全美第一,世界第一。著名物理学家爱因斯坦、费曼、霍金、波尔、密立根、盖尔曼,著名的天文学家哈雷、遗传学的鼻祖摩尔根、火箭专家冯·卡门都曾执教于此。在科研设施方面,也是先进得令人艳羡。布斯计算中心、Hale天文台、地震实验室、Kerckhoff海洋实验室、Big Bear太阳系观测站、Palomar天文台、Owens峡谷射电天文台、NASA的喷气推进实验室(JPL)等等。特别是喷气推进实验室(JPL),在这里科学家们成功实验设计了人类最早的现代火箭,设计组装了美国阿波罗登月计划的太空飞船。美国国家航空航天局的喷射推进实验室也是由加州理工学院管理。

加州理工学院:除了知识,其他都是浮云!

如此出色的成绩,和加州理工一直以来所秉承的“追求质量,精益求精”的管理文化是分不开的。和大部分强调全面发展的高校不同,加州理工偏爱的学生都在数学、自然科学和工程上有良好的教育背景和超乎寻常的天分。每年,加州理工的本科生、研究生、博士生都有苛刻的淘汰比例,多少年来,这所学校出来的都是尖子中的尖子,名校的声望就这样确立的。

加州理工的校园里充满了追求科学真理、献身科学的学术风气。然而,在加州理工学院上课是一件艰苦的事,“压力”就是加州理工学院的代名词,一个人想完成所有功课是根本不可能的,因此,“集体做题”不但常见而且非常必要,整夜不睡地做题也是家常便饭。因此有学生说,我最恨的事就是解题才解到一半,就发现太阳已经升起来了。

“哪里会有时间来敌视别人?”

加州理工的学子们说他们最喜欢学院的一点是人际关系的和谐:互相信任,互相照顾。在这个小型社区里,尽管学习压力很大,学生之间却并不竞争得你死我活,反而互施援手。在这里有很出名的“荣誉规章”(Honor Code),由学生们来共同监督执行。高年级的学生们尽管有可以打开每间宿舍的钥匙,却极少发生偷窃事件。放在冰箱里的食品,每个人都拿得到,却一连几天都不会有人去动它。

最重要的还是学术道德:“如果教授发下来拿回家做的考试卷,绝不会有人抄袭。题目该三小时做完,就不会有人超时一分钟。”在校内,不分肤色不分民族,大家的关系都处得极好,一个学生解释说:“哪里会有时间来敌视别人?”

“逃学日”对于争分夺秒的学生们来说大概是个难得的放松机会。课堂上面对老师规规矩矩,课堂外搞起恶作剧来,却也令人啼笑皆非:在这一天,四年级学生们把自己的宿舍用电缆、钢筋甚至电脑密码封锁起来,只留下一些蛛丝马迹暗示怎样开门,然后就全体撤出学校,留下低年级学生们在这里苦思冥想一整天如何进门,获得“战利品”,也就是学长学姐们留下的食品。

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